Her er den nye (silde)oljen!

Geir Ove Harnes Partner og seniorrådgiver
Gründer Holge Hallaråker tar første spadetak for byggingen av den nye fabrikken til Artic BioScience

HOVDEBYGDA (GK):

Alle snakker om innovasjon og den nye oljen. På Sunnmøre gjør de noe med det. Hogne Hallaråker bygger legemiddelfabrikk i Hovdebygda.

Ute på en regntung tomt i Hovdebygda på Sunnmøre står grunder Hogne Hallaråker med spaden i hånden. Kald vind pisker de fremmøtte og det regner flatt. Rett bak stuper mektige sunnmørsalper i kaldsvart fjord. Her i en fjordbygd på Sunnmøre skal Hogne ta første spadetak for en ny legemiddelfabrikk til 200 millioner og skape mange nye arbeidsplasser.

Havets ressurser

Selskapet han grundet, Arctic Bioscience, startet med å utvikle omega-3 kosttilskudd under merkenavnet ROMEGA. Råvarene ble hentet fra fiskefeltene rett utenfor sunnmørskysten: Silderogn! Nå skal han utvikle et legemiddel fra samme råstoffet og har over 300 millioner på bok fra investorer.

En absurd tanke? Ikke for Hogne Hallaråker:

– Den sunnmørske ånda, sier Hogne med et smil. Det er nok den som driver oss fremover- og kulturen med å gjøre ting nå! Ikke vente! Å starte produksjon av legemidler her er egentlig ganske naturlig og bærekraftig. Her har vi både fantastisk råstoff rett utenfor stuedøra og høy fagkompetanse. Ved å produsere her ved fjorden unngår vi lang transport og sparer miljøet. Så er det klart at vi har lyst å bygge arbeidsplasser her vi bor! CEO og sunnmøring Ole Arne Eiksund smiler bredere enn Hjørundfjorden. Investorene klapper. Her er det muligheter!

Torsdag i forrige uke gikk startskuddet med politikere, investorer og presse tilstede.

Næringsminister Jan Christian Vestre hadde ikke tid til å komme. Det burde han nok gjort.

Trenger flere grundere

For Norge trenger mange nye som Hogne. Ifølge en analyse fra DnB trenger vi 77 460 nye bedrifter hvert år for å sikre velferdsmodellen frem mot 2040. Man vet samtidig at under halvparten av selskapene vokser og lever etter ti år. Perspektivmeldingen viste at vi trenger minst 300 000 nye arbeidsplasser og må doble eksporten frem mot 2040. Ifølge Innovasjon Norge er Møre og Romsdal den regionen som eksporterer mest per sysselsatt. På Sunnmøre har mange gründerselskaper blitt milliardindustri.

Det er mye snakk om behovet for innovasjon: Hittil i år er det nevnt i over 24000 ganger i norske medier. Innovasjon er nevnt 157 ganger i partienes programmer og 17 ganger i Hurdalsplattformen. Høyre og Ap snakker mest om det.

Tilbake til Hovdebygda setter Hogne spaden i den våte jorda:

Eventyret startet da den 26 år gamle Hogne hadde tatt hovedfag ved Universitetet i Bergen og underviste på Høgskolen i Volda.

– Etter 8 år som høyskolelektor i biologi og kjemi ønsket jeg å prøve meg i det private næringslivet og kom i kontakt med lipidmiljøet i Ørsta. 

Der ble han involvert i Selskapet Natural ASA, som ble grunnlagt av Jan Remmereit og børsnotert i 1998, og ble oppkjøpt av Aker og innlemmet i Aker Biomarine i 2006/2007.

Det ble starten på enda ett sunnmørsk gründereventyr.

– Jeg traff noen fiskeforedlere fra Fosnavåg som mente vi burde se litt på hvordan vi kunne utnytte umoden silderogn- det var det ingen som hadde gjort før. Og slik kom vi gang med produksjon av Romega i 2012, et Omega 3-produkt basert på ekstrakt av silderogn.

Pilotstudie ved Haukeland Universitetssykehus viste at Arctic Bioscience´s legemiddelkandidat (kalt HRO350) vareffektivt mot mild psoriasis. Dermed var legemiddeleventyret i gang. I 2022 starter Arctic Bioscience kliniske studier for å bevise effekt som legemiddel for psoriasis. Planner om legemiddelutvikling for tidlig fødte barn er også i gang.

–  Jeg har stor tro på at vårt silderognekstrakt kan utvikles til legemidler. Vårt forskningssamarbeid for å utvikle en ny legemiddelkandidat som kan bidra til normal hjerneutvikling hos ekstremt premature barn er også ekstremt spennende, sier gründeren.

Den sunnmørske ånda

Hogne er ikke alene om å starte gründerbedrifter på Sunnmøre.

Da det sunnmørske møbelunderet startet for godt over 100 år siden var det ingenting som skulle tilsi at man skulle starte møbelproduksjon på Sunnmøre. De hadde ingen designkompetanse, de var dagsreiser fra markedet og manglet til og med materialene som skulle til. Men gründere som Jens E. Ekornes og Peder I Langlo ga seg ikke- de ville bygge noe i heimbygda. Det som startet med kurs i korgfletting hjemme hos P.I Langlo i 1908, er nå millardindustri.

Professor  Arnljot Ljøseth ved Høgskulen i Volda har forsket på det sunnmørske industriunderet.

– Årsaken til den økonomiske ekspansjonen ligger i at området var et lavtlønnsområde i mellomkrigstida. Den relativt egalitære samfunnsstrukturen fikk også mye å si for framveksten av industrien på Sunnmøre. Samarbeid mellom arbeid og kapital, arbeider og gründer, ble regelen i den nye industrien. Den klassebevisste arbeider har vært unntaket på sunnmørsbygdene. Avholdsrørsla og puritansk lavkirkelig kristendom virka også langt på veg normerende på folk i regionen.  Og det kan se ut til at symbiosen mellom Gud og Mammon har vært spesielt vellykka på Sunnmøre, sier Løseth.

– Det er vel ganske klart at stereotypien om sunnmøringen hviler på et reelt historisk sosio-økonomisk fundament. Ellers ville den neppe ha oppstått, og i alle fall ikke ha vært så seigliva. Sunnmøringene og nordmenn flest bli jo aldri lei av den, sier Løseth.

Sterke klynger

Sunnmøre har også vært preget av sterke klynger innen offshore, helsekost, møbler og andre produkter. Det unike har vært kombinasjonen av praktiske erfaringer fra sjøen, kombinert med tett samarbeid med forskningsmiljøer på land. Dette har ført til nye og innovative selskaper og plassert Sunnmøre på eksport toppen i Norge.

Sykkylven, Ulsteinvik, Fosnavåg, Ørsta eller Ålesund: Offshoreselskaper og verft som Ulstein, Farstad, Havila, Rem og Olympic. Møbelprodusenter som Ekornes, Slettvold og Hjelle, eller verdens største brønnbåtrederier som Rostein og Sølvtrans. Lakseoppdrettere som Hofseth. Eller ulltøyprodusenten Devold.

GK har gleden av å jobbe med Arctic Bioscience og mange av de andre sunnmørske suksesshistoriene.  Så næringsminister Jan Christian Vestre: Kom deg ut av sofaen og sett deg på flyet til Ålesund!

Geir Ove Harnes/ Partner i Geelmuyden Kiese