Inne i varmen

Hans Geelmuyden Senior partner og sjef i GKG & GKN

Like før 17. mai var presidenten for Kinas folkekongress Li Zhanshu i Norge. Allerede 29. mai sender vi en norsk delegasjon i retur. Den er mindre, og består av to forelesere; undertegnede og GK-partner Gunnar Mathisen.

Etter Trumps handelskrig ser Kina mot Europa. Europa og Kina lanserer et nytt kapittel i samlivshistorien sin. Her kan Skandinavia også spille en rolle. Sammenlagt er Skandinavia verdens 16. største økonomi, større enn land som Mexico, Indonesia og Tyrkia. Det betyr at når vi snakker, lytter den kinesiske ledelsen, i hvert fall så lenge vi utviser et minimum av kulturell forståelse.

I oktober 2018 deltok jeg på det norske statsbesøket til Kina. En fantastisk opplevelse! Dette var Norges største næringslivs-delegasjon noensinne. I slutten av mai reiser altså en noe mindre delegasjon samme vei. Som eneste ikke -kinesiske selskap, er Geelmuyden Kiese invitert til å holde foredrag for 50 av Kinas viktigste selskaper om tillit, åpenhet og samarbeid. I salen sitter representanter for kinesiske SOEs, Kinas statstilknyttede selskaper. Noen velger å se SOE-ene som det kinesiske kommunistpartiets forlengede arm. Kanskje de har rett. Vi velger i tillegg å se på dem som Kinas olivengren mot Europa. Handel kan være viktigere enn politikk.

Kina er vanskelig å forstå. På samme måte er Europa og Norge komplett fremmed for kinesere. Den manglende gjensidige tilliten mellom Europa og Kina hindrer oss i å gjøre det eneste som kan bygge tillit: handle, samhandle og samarbeide. Skritt for skritt blir vi bedre kjent, bygger relasjoner og forståelse, og bygger ned frykten og den militante retorikken. Alternativet er at militarismen og den nedadgående spiralen av frykt og mistillit får skalere.

Gunnar Mathisen og jeg reiser som fagfolk. Forretninger har vi i grunnen aldri forstått noen av oss. Gunnar er en veteran i GK. Tidligere har han jobbet i embetsverket, OECD, den norske EU-delegasjonen i Brussel og ved Norges ambassade i Beijing. Han var Norges første miljøråd i Kina, og la grunnlaget for et godt norsk-kinesisk samarbeid innen miljø og energi. Gunnar er en mann av få ord, men av mange talenter og erfaringer. Vi er ikke invitert til å snakke om menneskerettigheter. Vi er invitert til å snakke om økonomisk integrasjon mellom Europe, Norge og Kina, trendene innenfor kommunikasjon i Europa og hva som er god markedsstrategi på denne side av kloden.

Geelmuyden Kiese har en kinesisk tilstedeværelse, med samarbeidspartnere, nettside og månedlige nyhetsbrev på kinesisk.  Vi ønsker å jobbe i krysningspunktet mellom Skandinavia og Kina. Sjelden har det eksistert en større kommunikasjonsutfordring; Hvordan kan vi få to folk uten felles språk, alfabet, religion og kultur til å snakke sammen? Og hvordan kan kinesiske selskaper kommunisere i en tidsalder der alt blir kjent, og der samfunnsansvaret blir kjernen i merkevaren? Kan et selskap som Huawei lykkes i en slik verden?

GK er forberedt på et langt løp. En maraton som vi sier i vår kultur. Vi tror at også Norge må bidra med større åpenhet, bygge mer tillit, og slik skape bedre relasjoner over tid. Vi må ordentlig inn i varmen, og være forberedt på at det er hett der.

Hold fast og hold ut

Hans Geelmuyden