Tar bølgen for E-sport

Ifølge Harald Strømme kan det første store e-sport arrangementet finne sted i Norge i løpet av to år. VG ser ingen annen utvei enn å være aggressive i sin e-sportssatsing.

– Det som skjer her er kjempeviktig og helt nytt i e-sport sammenheng i Norge, og vi gjør nå det vi kan for å nå ut til et bredere publikum. Er det én ting som e-sporten har manglet tidligere, så er det den legitimiteten særlig Geelmuyden Kiese, men også Idrettsforbundet, Santander og Elkjøp bringer inn i miljøet, sier Stein Wilman, daglig leder i Norges største e-sportlag Nordavind.

I Norge spiller 98 prosent av gutter, og 63 prosent av jenter i alderen 9-18 år elektroniske spill. E-sport er verdens raskeste sport, og hele 200 millioner så siste års League of Legends World Championship Series, nesten dobbelt så mange som så på Super Bowl.

Her hjemme er e-sporten i sin spede begynnelse, og på Geelmuyden Kieses frokostseminar «E-sportbølgen» er tegnene nå tydelig på at man går mot en mønstringsfase. Med investor Tor Olav Trøim i ryggen er det ingen tvil om at Nordavind mener alvor. Nå er flere tradisjonelle idrettslag som Brann, Lillestrøm og Sarpsborg 08 i ferd med å etablere egne lag godt hjulpet av en yrende sponsorvilje mot det som er i ferd med å etablere seg som en ny sponsorarena.

Må bygge mer robust miljø

– Fremtiden for e-sport i det korte perspektiv blir en mønstringsfase hvor flere aktører skal komme sammen for å bygge et bredere og mer robust miljø, ikke minst kommersielt, sier Stein Wilman. Han mener en barriere for å bygge enda større interesse er å få budskapene ut til den brede massen.

Ola Stenberg, digitalredaktør i VG, uttalte fra podiet at de ikke ser annen utvei enn å satse stort på det som er i ferd med å vokse frem som helt ny kommersiell arena.

– Vi tror at vi må være aggressive på dette. Ellers kommer vi til å møte oss selv i døra om noen år. Vi skal speile samfunnet og det folk er opptatt av. Endringer krever også kreative løsninger. Det er skremmende å gå inn i denne verden, skal gå inn på en banehalvdel hvor Twitch for lengst har redefinert mediene, uttalte Stenberg fra podiet. 

Ta lærdom fra Danmark

Wilman mener likevel at en bedre organisering av bredden er første bud for at sporten skal få en bedre plattform å stå på. Geelmuyden Kiese var med å etablere den danske e-sportligaen, og nå ser man at samme grasrotbevegelse kan være i ferd med å skje i Norge.

Flere norske sponsorer, som Elkjøp og Santander, har allerede kastet seg over konsollene. I Danmark er det et økende antall organisasjoner som nå involverer seg.

– En tendens vi ser i Danmark er at e-sport blir mer og mer organisert. Der foreldregenerasjonen i lengre tid har trodd at miljøet er isolert og usosialt, får de en vekker når de går til klubbene og får se samholdet som miljøet faktisk representerer, sier Benny Damsgård, direktør for public affairs i Geelmuyden Kiese Danmark.  

Danmark arrangerer allerede store e-sportarrangement som BLAST Pro. ifølge sjef for Telenorligaen, Harald Strømme, kan tilsvarende store turneringer bli arrangert i Norge i løpet av ett til to år.

– Vi ser en profesjonalisering på området. Det vi tror er en nøkkel, er å satse på breddeidretten. Få med oss hele grasrota og bygge en pyramide fra bunnen av, uttalte Strømme fra podiet.

Samme oppfatningen deles også av Wilman. 

 – I en litt lengre horisont ser jeg for meg at vi har etablert en norsk e-sportliga hvor vi har et yrende liv av klubber, både store og små, og hvor de tradisjonelle mediene har hevet seg på banen for å dekke begivenhetene til det vide land, sier han.