10 talenter Arbeiderpartiet trenger nå

Håkon Knudsen Rådgiver
Illustrasjon: Fredrik Edén

For ti dager siden kom nyheten om at verken Marianne Marthinsen eller Jette Christensen tar gjenvalg til Stortinget for Arbeiderpartiet. Tilbake står et profilløst parti i velgerkrise. Det er på tide at 22/7-generasjonen tar plass i Arbeiderpartiet.

I 2021 er det 10 år siden 22. juli. Mens 22. juli var et terrorangrep mot Arbeiderpartiet og Norge, og en tragedie for hele nasjonen, var det AUF som ble rammet hardest. En hel generasjon av fremtidige Ap-ledere ble enten drept, skadet eller sto igjen med opplevelser de må bære med seg resten av livet. Ungdommene som overlevde terrorangrepet, er i dag unge voksne. Mange av dem er Arbeiderpartiets fremste politiske talenter. Og mens dagens Ap-politikere sliter med å engasjere, kan 22. juli generasjonen vise vei.

Valget i 2017 var et eneste stort nederlag for Arbeiderpartiet. Ikke bare snublet partiet på oppløpet og tapte regjeringsmakten, det katastrofale valgresultatet ga Ap langt færre stortingsrepresentanter enn det var budsjettert med i forkant. For som de fleste andre partier, hadde Ap de unge og lovende på kampplasser lenger ned på listen. De kom ikke inn, og resultatet ble en grå og aldrende stortingsgruppe. Partiet trenger fornyelse. Det trenger en ny generasjon ledere.

Kontrasten til Høyre er stor. Mens det er langt mellom lederne i dagens Ap, kan Høyre mønstre et lite fotballag av fremtidige partiledere. Forskjellen er slående. Det er ikke fordi det ikke finnes ledertalenter i Arbeiderpartiet. Problemet er at de færreste av dem sitter på Stortinget. Om Norges største parti ikke har ambisjoner om å bli redusert til et støtteparti for Senterpartiet i 2021, bør de hente frem de beste av de beste ved neste års stortingsvalg.

Her er 10 navn Arbeiderpartiet bør satse på:

Tonje Brenna er fylkesrådsleder i Viken, tidligere generalsekretær i AUF og rådgiver for Jens Stoltenberg. Hun er ung, karismatisk, og en av partiets aller sterkeste retorikere. Hun har ved flere anledninger filleristet politiske motstandere på den nasjonale scenen. Brenna er en fremtidig statsråd for Arbeiderpartiet, og kan bekle en rekke ledende roller i 2021.

Eskil Pedersen var AUF-leder i 2011, og han som ledet AUF før, under og etter terrorangrepet på Utøya. Som AUF-leder var han den som startet det grønne skiftet i Arbeiderpartiet, og han skal ha mye av æren for at partiet har en levende klima- og miljødebatt i dag. Pedersen er allerede en nasjonal figur og kan bli selve symbolet på fornyelsen av Arbeiderpartiet i 2021. Pedersen er en moderat, men progressiv stemme, og kan appellere til brede velgermasser for partiet. Den tidligere AUF-lederen kan bli en ledende talsperson for Arbeiderpartiet i mange år fremover.

Kamzy Gunaratnam er tidligere leder av Oslo AUF, og en annen som Arbeiderpartiet trenger på den nasjonale scenen. Varaordføreren har vist seg å være et av Raymond Johansens aller sterkeste kort i to valgkamper på rad. Med nest flest personsstemmer i 2019 (kun slått av Johansen selv), har den offensive og uredde varaordføreren vist at hun klarer å mobilisere nye velgergrupper for partiet. Gunaratnams fortjener en større scene i 2021.

Torbjørn Vereide er lokalpolitiker i Sogn og Fjordane og et foreløpig ubeskrevet blad utenfor hjemfylket. Vereide er likevel en fargerik og progressiv stemme som kan engasjere langt utenfor Vestlandet. Vereide er en, som i likhet med Sandtrøen (se under), appellerer til viktige velgergrupper utenfor de store byene.

Linn Kristin Engø er tidligere byråd i Bergen og sentralstyremedlem i AUF. Engø er et klassisk eksempel på ei som gikk tidlig over til moderpartiet, men som tok med seg det beste fra AUF-skolen. Hun har lært seg ungdommens offensive og markante polemikk, samtidig som hun oser av faglig trygghet og modenhet. Engø kan være en av Vestland Aps fremste profiler det neste tiåret.

Nils Kristen Sandtrøen er Arbeiderpartiets egen bonderepresentant. Den smørblide Hedmarkingen er i sin første periode på Stortinget og har ved en rekke anledninger vist seg å være en strålende debattant og en sterk stemme fra innlandet. Sandtrøen kan være et viktig kort i møte med Senterpartiet i Innlandet. Sandtrøen trengs i 2021 om det gamle slagordet «By og land, hand i hand,» skal ha noe gjenklang hos innlandets lunefulle velgere.

Zaineb Al-Samarai var en av de mange unge som ikke kom inn på Stortinget i 2017 på grunn av det svake valgresultatet. Al-Samarai er tidligere byrådssekretær i Oslo, og nåværende leder av Holmlia Sportsklubb. Hun er en av de mange fremadstormende politikere med minoritetsbakgrunn i Oslopartiet. Al-Samarai kan appellere til urbane velgergrupper og bygge bro til både idretten og frivilligheten. Arbeiderpartiet trenger flere politikere med sterke nettverk, også utenfor politikken. Det har Al-Samarai.

Ina Libak er AUF-leder og selve symbolet på den voksende oljemotstanden i Arbeiderpartiet. Til tross for at hun har en radikal agenda og en politisk slagside mot store deler av partiet, nyter hun stor respekt på tvers av organisasjonen. Libak er på mange måter venstresidens uoffisielle fraksjonsleder når det kommer til fordeling, asyl og klimapolitikk. Det er liten tvil om at Libak er et politisk talent som vil være med og forme partiets politikk mot 2021.

Viljar Hansen er kommunestyrerepresentant i Tromsø. Hansen var en av de mest markante stemmene på vegne av de berørte i etterkant av 22/7. Hansen er etter hvert blitt et nasjonalt navn, og har til tross for sin tid utenfor medienes søkelys, fortsatt sitt engasjement i Tromsø. Hansen kan bli en ledende politiker for Troms Arbeiderparti, og en mann som kan være med og gjenreise den gamle Ap-bastionen i nord.

Kari Nessa Nordtun er tidligere AUFer og nåværende ordfører i Stavanger. Nordtun overrasket alle da hun klarte å samle en storkoalisjon bestående av bompengepartiet, Rødt og MDG, da hun etter 25 år med borgerlig styre, sikret Høyre-bastionen Stavanger. Nessa Nordtun har gått den politiske skolen i AUF og er utdannet jurist. Til tross for at Nordtun mest sannsynlig ønsker å styre Stavanger – også etter 2021, er hun et navn å ha i bakhodet når fremtidens Arbeiderpartiet-ledere skal velges.

Politikk handler om fremtid. Da kan ikke Arbeiderpartiet representeres av fortid.

Håkon Knudsen, rådgiver i Geelmuyden Kiese



Vil du motta tekster som denne hver mandag morgen?
Meld deg på vårt nyhetsbrev!